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Michael Woods e o ciclismo profissional na emergência climática

Ciclista canadense (Israel Start-Up Nation) fala de suas preocupações com as mudanças climáticas

O canadense Michael Woods em ação pela EF Education Cycling

Do Bikemgazine
Texto de Matt Rendell
Fotos de divulgação

Pensando em sua Sicília natal, Tommasi di Lampedusa, o autor de Il Gattopardo, escreveu sobre “questa nostra estate lunga e tetra l’inverno russo e contro la quale si lotta con minor successo … da noi si puó dire che si nevica fuoco … ” [“ Este nosso verão, tão longo e sombrio como o inverno russo, contra o qual lutamos com menos sucesso … onde vivemos pode-se dizer que neva fogo … ”].

Certamente nevava fogo em Contrada Mortellito, perto de Floridia, no leste da Sicília, em 11 de agosto de 2021, quando a temperatura atingiu 48,8 ° C, a temperatura mais alta já registrada na Europa. Se o Giro di Sicilia de 2021 tivesse sido um mês antes, o pelotão teria acelerado por Canicattini Bagni, a 12km de Floridia, com tanto calor, e se encontraria na mesma situação de várias edições do Tour Down Under: na abertura da temporada em Australia, o calor extremo restringiu a etapa de abertura da edição de 2017, da terceira etapa em 2018 e da primeira e da segunda etapas de 2019. Em 2020, o pelotão percorreu áreas devastadas por incêndios florestais. Sam Bennett descreveu como é andar pelo set de um filme sobre o fim do mundo.

Mesmo quando eles vão em frente, o impacto físico do calor extremo varia de aumento da frequência cardíaca, inibição do desempenho, espessura do sangue, perda de fluidos e depleção de eletrólitos, até exaustão pelo calor com risco de vida, pressão arterial baixa e desidratação e insolação. O calor pode fazer com que os ciclistas percam a concentração e tomem decisões erradas. Durante o calor de 40° C do Tour Down Under 2018, um ciclista disse que não sabia realmente se estava em uma corrida de bicicleta e não sabia onde estava.

Tommasi di Lampedusa estava pensando no século XIX, mas escrevendo na década de 1950, quando, de acordo com o relatório climático mais recente do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, as mudanças climáticas induzidas pelo homem já estavam levando a extremos de calor mais frequentes e intensos cada vez mais na distribuição e intensidade das tempestades. O relatório foi publicado apenas quatro dias antes do mercúrio atingir esse recorde na Flórida. Caso alguém tivesse alguma dúvida, o mundo natural saudou sua publicação com uma “cúpula de calor do efeito estufa” sobre a Colúmbia Britânica, no Canadá, no final de junho, trazendo um calor de 49,6° C e incêndios florestais apocalípticos; inundações devastadoras na Alemanha, Holanda e Bélgica em meados de julho ou, dias depois, Zhengzhou na China, onde o equivalente à média anual de chuvas caiu em apenas três dias, e as chamas da ilha grega de Evia, filmadas por turistas da balsa que os transportava para um local seguro.

O professor Saleemul Huq, diretor do Centro Internacional para Mudança Climática e Desenvolvimento (ICCCAD), coloca o início da emergência climática um ano antes: ele disse recentemente: “Vamos nos lembrar de 2020 não apenas como o ano de Covid, mas como o ano que marcou a transição de um mundo pré para um pós-mudança climática.”.

Mas o primeiro Grand Tour pós-mudança climática veio ainda mais cedo. Oito dias antes do início do Tour de France 2019, a França atingiu seu recorde de temperatura de 46° C. Na etapa 16, com chegada em Nîmes, os ciclistas amarraram bolsas de gelo na nuca e colocaram cubos de gelo nas aberturas de ventilação de seus capacetes. No dia em que o pelotão entrou nos Alpes, oitenta dos noventa e seis departamentos da França estavam sob severa vigilância do clima. Na etapa seguinte, deslizamentos de terra aprisionaram cem viajantes a 35 quilômetros além da etapa final em Valloire, enquanto que em Paris os turistas na Champs-Élysées sofriam em um calor de 42 graus.

Depois, na etapa 19, com destino a Tignes, o pelotão nem concluiu o percurso. O Tour parou em meio a chuvas torrenciais e granizo que provocou um deslizamento de terra no sopé da subida final. Mais deslizamentos de terra levaram ao cancelamento de duas escaladas da rota do dia seguinte.

E o Tour 2019 não foi o único. Dias depois de ter terminado, em Yorkshire, na Inglaterra, uma enchente destruiu a ponte Grinton Moor na rota da prova de estrada do Campeonato Mundial. Mais chuvas torrenciais em setembro durante o Mundial fizeram com que Grinton Moor e outras partes importantes do percurso fossem cortadas na prova da elite masculina.

A situação só vai piorar. No Critérium du Dauphiné de 2020, os atletas foram bombardeados com granizo gigante e, como o relatório do IPCC observa, caso a humanidade consiga manter o aquecimento global a menos de 1,5°C dos níveis pré-industriais, ainda podemos esperar condições meteorológicas extremas eventos “sem precedentes na história.” Aconteça o que acontecer agora, a temperatura global do oceano, a acidificação e a desoxigenação dos oceanos profundos continuarão a aumentar por milênios. Resumindo: as grandes provas por etapas provavelmente terão problemas nos próximos anos.

Mesmo assim, quanto mais quente o planeta fica, mais violentas serão as tempestades e mais extremos de calor vão acontecer, por isso é responsabilidade de todos reduzir as emissões de gases de efeito estufa ao mínimo. O relatório do IPCC oferece esta migalha de conforto: se conseguirmos atingir o carbono zero até 2050, é mais provável que a superfície global comece a diminuir no final do século 21.

Os organizadores da corrida já estão falando em termos de soluções imediatas, como começar as etapas de manhã bem cedo ou tarde da noite para evitar o calor do dia. Mas o que acontecerá quando o Tour de France não poder mais ser realizado em meados do verão? Isso muda a política do ciclismo. Afinal, a preeminência do Tour dependeu de seu slot no calendário de julho, livre da concorrência com o futebol. Mover para maio ou setembro? O que diria o Giro ou a Vuelta sobre isso? Chegou a hora de transformar a política do esporte e adotar uma abordagem muito mais cooperativa.

O melhor lugar para começar é reconhecer e diagnosticar o problema. O esporte pode fazer isso avaliando suas próprias implicações ambientais, desde emissões de CO2, danos à infraestrutura e geração de resíduos até a interrupção da vida selvagem e perda e degradação de habitat.

O problema é que, em um esporte onde a vontade de vencer tem historicamente precedência sobre a veracidade básica, e que nos últimos anos passou a depender do patrocínio dos departamentos de marketing de corporações pesadas em carbono e de grandes países produtores de petróleo e gás, a emergência climática poderia facilmente se tornar uma oportunidade para gestos vazios e contabilidade falsa. Para que servem os veículos elétricos quando a eletricidade usada para carregá-los vem de fontes não renováveis? Quem se responsabiliza pela fibra de carbono derivada da petroquímica e pela Lycra, ou pelos voos para corridas, ou pelos veículos atrás do pelotão? Os fabricantes, as equipes, os organizadores da corrida … ninguém?

Duas equipes, a belga Deceuninck-Quick-Step e a espanhola Movistar, merecem elogias por darem os primeiros passos nesse caminho, embora as conclusões que chegamos sejam tão diferentes que você se pergunta se estão falando da mesma coisa. A Deceuninck divulgou uma análise detalhada de sua emissão anual de carbono durante 272 dias de corrida em 20 países em 2019. Eles estimaram suas emissões de CO2 em 1.288 toneladas. Por outro lado, a Movistar limitou sua autoavaliação aos gases de efeito estufa gerados pelos veículos da equipe e à energia usada em sua sede, 175 toneladas de CO2 por ano.

A Movistar por sua vez anunciou uma meta bastante nebulosa de compensar e reduzir as emissões “nos próximos anos”, enquanto a Deceuninck-Quick-Step se comprometeu a se tornar neutra em carbono e prometeu compensar suas emissões de CO2 restantes apoiando um projeto de conservação na Guatemala e um projeto de reflorestamento na França para compensar sua pegada de carbono.

A compensação precisa ser retirada da agenda. O que é necessário é uma mudança real e o ciclismo precisa urgentemente de protocolos acordados de pegada de carbono aplicados por órgãos independentes e confiáveis. É necessário inscrever o ciclismo na campanha Race to Zero da ONU. E o calendário internacional precisa ser enxugado para reduzir as viagens aéreas internacionais, um de seus principais poluidores. As rotas do Grand Tour com transferências aéreas no meio da corrida devem ser proibidas, enquanto as equipes que viajam para as corridas podem seguir o exemplo dos legisladores franceses que votaram em abril para tornar as viagens aéreas ilegais quando a mesma viagem pode ser coberta por uma viagem de trem de menos de duas horas e meia.

Além de se livrar do patrocínio de poluidores de alto teor de carbono da mesma forma que fazia com as marcas de tabaco, o esporte precisa buscar tecnologias alternativas, não petroquímicas. Nos equipamentos disponíveis comercialmente é necessária a responsabilidade do produtor e um design de ciclo de vida aprimorado, tornando os produtos mais fáceis de reutilizar ou desmontar. A tecnologia de drones deve permitir que helicópteros de TV e comunicações passem menos horas no ar.

Em suma, se a atenção aos mínimos detalhes que levam à agregação bem-sucedida de ganhos marginais pudesse ser redirecionada das corridas de bicicleta para manter o planeta habitável tudo seria possível. Porque, como também escreveu Tommasi di Lampedusa, “Se vogliamo que tutto rimanga com’è, bisogna che tutto cambi”. [Se quisermos que tudo continue assim, tudo tem que mudar.]

ENTREVISTA COM MICHAEL WOODS: um ciclista profissional que luta pela neutralidade do carbono.

Todos no esporte precisam começar a ser criativos e assumir a liderança como o ciclista canadense Michael Woods, ciclista da equipe Israel Start-Up Nation. Um ex-corredor de meia distância que definiu seu melhor tempo pessoal para os 1.500 metros, 3min39s37, em julho de 2006, Woods se profissionalizou como ciclista em 2012. Ele terminou em terceiro no Mundial de 2018 e foi segundo na clássica Liège-Bastogne-Liège de 2018. Ele venceu a Milano-Torino e garantiu duas vitórias de etapa na Vuelta a Espanha. No início de 2021, ele se comprometeu a reduzir seus rastros de carbono.

Matt Rendell: Michael, fale-me sobre o compromisso com as mudanças climáticas que você assumiu no início do ano.

Michael Woods: No início de janeiro, eu estava conversando com Christian Meier, um amigo meu, ex-ciclista profissional e fundador da Service Courses, uma empresa que realmente mudou a paisagem em uma das cidades que chamo de “casa do inverno”, em Girona, na Espanha. Eu estava sondando suas idéias e planos para o próximo ano – ele é um cara muito interessante – e ele me disse que estava tentando reduzir seus rastros de carbono enquanto eu tentava fazer minhas resoluções de ano novo – eu recentemente me tornei pai – e todas essas coisas me inspiraram e me fizeram perceber que tenho que começar a fazer algumas coisas para limpar minhas pegadas.

Já sou muito bom do ponto de vista de rastros de carbono em casa, mas como ciclista profissional fiz uma análise e vi que deixo grandes pegadas de carbono por causa disso. Eu decidi, OK, o que posso fazer para mudar isso, o que posso fazer para chamar a atenção das pessoas para isso e como posso fazer esta mudança?

As temperaturas chocantemente altas no Canadá no final de junho impactaram você como canadense e como um membro preocupado da raça humana?

Sim, você não pode olhar para uma temperatura ou um evento isoladamente, você tem que olhar para ele como um todo e tem sido incrível nos últimos dez anos os verões cada vez mais quentes e mais tempestades. Não é preciso ser um gênio para perceber que o clima está mudando drasticamente e estamos desempenhando um grande papel nisso, estamos impactando o clima.

Você definiu uma tarefa muito difícil. Alguns diriam que há um sentido em que, como um atleta de elite e sem culpa neste processo, você está preso em um sistema com alto teor de carbono. Como você vê isso?

Sim, no momento estou preso em um sistema com alto teor de carbono. Eu faço corridas onde tenho três veículos me seguindo. Tenho um food truck, um ônibus, um caminhão de mecânicos, todos me seguindo. Eu pego voos para as corridas e estou usando muito plástico descartável. Então estou preso neste lugar onde estou contribuindo muito para o declínio do meio ambiente.

Eu pensei muito sobre isso e pensei, OK, o que posso fazer? Uma parte de mim queria apenas mudar, comprar um terreno e me isolar. Apenas fugir de tudo e tentar não ser esse consumidor maluco. Mas se eu fizesse isso, não mudaria nada. E, porque tenho essa pauta como prociclista, embora não seja enorme, quero usá-la para tentar efetuar mudanças neste esporte para tentar quebrar o ciclo, o tipo de gaiola em que estou contribuindo para o declínio ambiental, mas também para inspirar outros a pensarem em não consumirem tanto. Pensar em ir de bicicleta para o trabalho em vez de pegar o carro e também pensar em quem votar na próxima eleição para candidatos interessados ​​em implementar políticas que irão reduzir as emissões de carbono.

Que tipo de espaço de manobra existe para você? Quais ações você foi capaz de realizar?

Fiz uma grande auditoria dos meus hábitos no início do ano. Existe o site do Fundo Mundial para a Vida Selvagem em que você pode realmente fazer uma avaliação do seu estilo de vida, e eu não estou tão mal: eu e minha esposa não somos tão ruins. Caminhamos para fazer compras com frequência, apoiamos as lojas locais quando compramos carne, quando consumimos carne, que reduzimos drasticamente no ano passado, garantimos que a carne K-zero seja abatida de maneira ética, todas essas coisas são boas, mas, sim, a maior fonte de minha poluição é viajar para as corridas. Fiz um cálculo da minha temporada de 2019 (porque 2020 não era um bom parâmetro) e estimei que emiti cerca de 60 toneladas de CO2 naquele ano indo para as corridas. Muito disso pode ser atribuído aos meus voos para lugares como o Japão, vôos de classe executiva para o Japão ou Austrália, vai emitir uma grande quantidade de carbono.

Então, quando se trata de viajar, estou pagando as compensações da minha viagem através de um site chamado The Gold Standard, que tem uma gama de instituições de caridade que são orientadas não apenas em torno da compensação de carbono, mas de financiamento de instituições de caridade que promovem o comércio justo e de justiça climática. Estou tentando reduzir o máximo possível como acabei de mencionar sobre minha dieta. Também não uso tantos plásticos descartáveis: eu tenho uma tigela, garfo e faca que levo para usar no ônibus. Acredito que devemos forçar a equipe a ter uma lixeira no ônibus, forçar a equipe a tentar e procurar veículos alternativos também e, então, forçar nossos patrocinadores a reduzir a embalagem que eles usam, porque a embalagem que temos, nós ganhamos um montão de roupas e tudo vem embalado em muitos plásticos.

Uma das coisas que desencoraja as pessoas com boas intenções é que, se você tentar e for imperfeito, as pessoas meio que te derrubam. Foi difícil para você lidar com o fato de não ser perfeito? Qual é a sua estratégia para não haver problemas em ser imperfeito?

Essa é uma mensagem que eu realmente quero divulgar, é que eu não sou perfeito, ninguém é perfeito, que, especialmente na sociedade de hoje, é muito fácil escorregar e o que eu quero divulgar é que, se você está apenas fazendo o esforço, e você está consciente disso, e você está sendo um consumidor consciente, então isso é metade da batalha, e se você está consciente disso, está promovendo entre outras pessoas, e mesmo se as pessoas o derrubarem , se você for apenas um líder e se levantar contra isso, isso também afetará a mudança, e onde a verdadeira mudança no clima vai acontecer é por meio de políticas. Não acabou, você sabe, tipo, obviamente, tipo, reciclar é superimportante, pessoas comendo carne K-Zero ou não comendo carne alguma, ou indo para o trabalho. Essas coisas são importantes.

Mas onde está a grande mudança, é na política e onde as grandes mudanças acontecem é na indústria, e se você estiver liderando pelo exemplo e normalizando esses hábitos, é aí que você vai conseguir mais gente votar em políticos que farão mudanças políticas reais.

Como esportista, o simples fato de você fazer as coisas de maneira visivelmente diferente e falar sobre a emergência climática dá às pessoas comuns permissão para pensar e agir. Quer dizer, não vamos lidar com esse problema até chegarmos a uma espécie de ponto de inflexão social. Quão importante é isso para você?

Ah, extremamente importante, quero dizer, como mencionei, tive uma filha ano passado, tenho um filho – tenho um bebê a caminho e estou trazendo outra criança no mundo, tenho um filho neste mundo , e quero que eles herdem um planeta que era tão bom quanto eu quando era criança. E no momento – em alguns aspectos parece loucura – eu reflito sobre o ambiente em que cresci, e é diferente do que é hoje. No Canadá, por exemplo, os invernos não são tão frios, os verões são mais quentes. Mas esses eventos climáticos extremos estão acontecendo com mais regularidade. Estamos nos Alpes há alguns dias e a geleira perto de Tignes é muito menor do que costumava ser, e eu adoraria se meus filhos pudessem ver essas coisas e desfrutar delas.

Mas, no ritmo em que estamos, não estamos em um bom caminho no momento, então acho que é realmente importante enfrentar isso e estar ciente disso e estar consciente disso e promover as pessoas que fazem mudanças em a vida deles.

A compensação é um problema, não é? Isso sugere que há uma cláusula de retirada para pessoas com estilos de vida com alto teor de carbono. Como você se sente com isso?

Sim, a compensação de carbono deve ser a última etapa, não a primeira etapa. Você precisa primeiro tentar encontrar maneiras de reduzir seu impacto. Para mim, eles são o último recurso. E novamente, infelizmente, eu ainda quero ser um dos melhores ciclistas, então não posso, você sabe, ir de bicicleta para uma corrida ou, você sabe, ir às corridas no momento de uma maneira ecologicamente correta. Então é aí que estou compensando, mas também compensando, compensando você ajuda a encorajar uma sociedade neutra em carbono. Você pode, por meio da compensação, muitas vezes, se estiver fazendo isso por meio dos sites certos e da pesquisa certa, especialmente por meio de um site como o The Gold Standard, você está promovendo coisas como justiça climática que são superimportantes porque, se nós Olhe para lugares no terceiro mundo, especialmente onde tenho feito muitas doações recentemente, em Darfur, por exemplo, as pessoas que são os mais pobres geralmente estão na linha de frente das mudanças climáticas. Por exemplo, onde uma das instituições de caridade com a qual estou trabalhando – tenho feito doações para, desculpe – eles estão fazendo fogões em uma região onde as pessoas estão cortando árvores para cozinhar, o que leva ao desmatamento e também para colocar mais carbono na atmosfera. E também, ao dar às pessoas esses fogões limpos, você está dando uma vantagem às pessoas, e não se trata apenas de plantar árvores, mas também de ajudar outras pessoas. Então, sim, deve ser o último recurso, mas, se você estiver fazendo isso por meio dos sites certos, ainda é uma maneira de fazer o bem.

Pensando mais amplamente, suponho que se o ciclismo fosse redesenhado com uma arquitetura mais piramidal, o mais local possível, com os eventos globais massivos mantidos no mínimo, a pegada de carbono seria menor e eventos maiores seriam mais valiosos. Qual é o seu pensamento nesse tipo de escala?

Sim, certamente, acho que o ciclismo tem um verdadeiro problema de calendário no momento. Estamos muito espalhados. Não consolidamos as coisas o suficiente. Eu penso em como todos nós chegamos às corridas, e é tão desorganizado. Se tivéssemos uma narrativa e um calendário mais claros, poderíamos chegar lá de uma forma muito mais ecológica. Mas também quando você fala sobre esse tipo de estrutura piramidal, somos a ponta da lança no WorldTour, e devemos ser o exemplo para todos, e o ciclismo é, como atividade, uma das coisas mais neutras em carbono que você pode fazer, uma das coisas mais incríveis que você pode fazer, é uma ótima maneira de se locomover, é uma ótima maneira de sair e experimentar a natureza e aproveitar o que há de melhor neste planeta, faz você apreciar mais o planeta. E então, agora estamos em conflito com isso, e se pudéssemos tomar medidas para reduzir nossa emissão de carbono, ou seja, ter veículos elétricos para a caravana, sabe, promover menos embalagens, sabe, descobrir formas de consolidar nosso calendário para que estejamos viajando de maneira ecologicamente correta, de maneira eficiente … Se fizéssemos todas essas coisas, seríamos o topo da lança e estaríamos fazendo um ótimo trabalho de divulgação do que é ótimo sobre ciclismo.

E então estou realmente tentando empurrar para isso, eu já … Já falei com a UCI. Eles já estão colocando um programa de sustentabilidade dentro de sua organização, mas, sim, precisamos pressionar as equipes profissionais para fazer mais.

Como um atleta canadense proeminente e um cidadão preocupado, você pede a Justin Trudeau para definir os limites e não continuar a apoiar a nova infraestrutura de combustível fóssil?

Com o desenvolvimento de gasodutos em particular, acho que precisamos reduzir nossa produção de combustível fóssil, mas mesmo lendo o livro de Obama recentemente, onde ele fala muito sobre problemas climáticos e mudanças climáticas, não há uma solução rápida para isso, e você leu sobre ele debatendo se ele deveria … ele ainda tem que construir oleodutos na América para ainda ter combustíveis fósseis para sustentar a economia sem, você sabe, sair dos Estados Unidos.

Portanto, esta não é uma solução rápida. Eu realmente pressionaria por uma redução na produção de combustível fóssil no Canadá, eu realmente apoiaria isso se Justin Trudeau fizesse isso, mas não é tão fácil quanto desligar o oleoduto, eu sei.

Sobre o autor
Matt Rendell (@mrendell) é escritor, locutor e cineasta. Seu último livro é Colombia Es Pasion!: A geração de ciclistas que mudaram de nação e o Tour de France (W&N).