Copa do Mundo: Hatherly e Puck Pieterse vencem XCO em Les Gets

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Copa do Mundo: Hatherly e Puck Pieterse vencem XCO em Les Gets

Sul-africano venceu a última etapa da Copa do Mundo de MTB antes dos Jogos Olímpicos de Paris; no feminino a vitória foi da holandesa Puck Pieterse

Puck Pieterse comemora a vitória no cross country em Les Gets – Foto de divulgação

Do Bikemagazine
Fotos de divulgação

Alan Hatherly (Cannondale Factory Racing) e Puck Pieterse (Alpecin-Deceuninck) venceram a prova de XCO da etapa da Copa do Mundo de MTB em Les Gets, na França. O sul-africano Hatherly dominou a corrida, garantindo uma vitória convincente na última etapa da Copa do Mundo antes dos Jogos Olímpicos e cruzou a linha de chegada 91 segundos à frente de Mathias Flückiger (Thömus Maxon), que havia conquistado o segundo lugar em Val di Sole.

A Cannondale Factory Racing dominou a largada da prova, com Simon Andreasson liderando o pelotão. Daniele Braidot (CS Carabinier – Cicle Olympia) quebrou a hegemonia da Cannondale ao assumir a segunda posição, enquanto seu irmão Luca Braidot (Santa Cruz Rockshox Pro Team) assumiu a liderança na segunda subida. Alan Hatherly aproveitou a oportunidade para subir na classificação, enquanto Mathias Flückiger fez uma grande manobra na floresta, ultrapassando vários competidores para assumir a terceira posição.

Antes da descida, Braidot olhou para trás e viu Hatherly se aproximando. O circuito estava seco, mas havia sido bastante danificado pelas corridas anteriores. Hatherly iniciou a segunda volta nove segundos atrás de Braidot, mas em companhia de Flückiger, trabalhando juntos para alcançar o italiano. Os seis próximos competidores, liderados por Charlie Aldridge (Cannondale Factory Racing), estavam quinze segundos atrás.

Braidot optou pela linha A nas raízes e rolos da Red Bull, mas Hatherly lidou com a seção ainda melhor, cortando vários segundos da vantagem de Braidot. Ficou claro que a corrida masculina se desenvolveria de forma muito diferente da feminina, mas também que a escolha dos pneus seria crucial.

No final da segunda volta, parecia ser uma batalha a três entre Braidot, Flückiger e Hatherly. O suíço ultrapassou o sul-africano ao correr em uma parte técnica nas árvores.

Luca Schwarzbauer (Canyon CLLCTV XCO) liderou uma dupla poderosa formada por Nadir Colledani (Santa Cruz Rockshox Pro Team) e Andreasson, mas eles estavam 21 segundos atrás e perdendo mais tempo do que estavam ganhando. Flückiger tentou assumir a liderança, assumindo muitos riscos, um dos quais o levou a quase cair. Hatherly teve que se esforçar para acompanhar o suíço.

Sam Gaze (Alpecin-Deceuninck) estava se fortalecendo. Ele subiu para a quarta posição, mas precisava encontrar ainda mais força para ter alguma esperança de recuperar os quase 45 segundos de déficit para os líderes.

Na frente, havia pouco entre Hatherly e Flückiger até que a diferença aumentou. O sul-africano ultrapassou o suíço antes da segunda subida do circuito, levantando-se do selim e mostrando sua força na parte mais íngreme. Foi suficiente para abrir uma vantagem de oito segundos imediatamente, antes de dobrar novamente na última parte da volta. Quando Flückiger cruzou a linha de chegada, Hatherly estava fora de vista.

O mesmo não se aplicava ao grupo de perseguição da quarta posição, liderado por Gaze, que estava visivelmente se aproximando de Braidot ao iniciar a quinta volta. Em pouco tempo, ele estava em suas garras e em risco de ser deixado para trás.

No meio da quinta volta, Hatherly liderava com 50 segundos de vantagem sobre Flückiger, que por sua vez tinha quase um minuto de vantagem sobre todos os outros. A descida superior de Braidot permitiu que ele voltasse, enquanto Simone Avondetto (Wilier-Vittoria Factory Team XCO) compartilhou parte da carga no mesmo grupo, que estava lutando por posições no pódio. Um deles teria que perder.

No último terço da corrida, os ataques começaram a surgir. Um dos ataques de Avondetto surpreendeu Braidot, mas ele conseguiu recuperá-lo. Andreasson estava mais interessado em se posicionar, assumindo a liderança ao voltar para a floresta. Isso se mostrou imediatamente vantajoso, pois Gaze teve que descer e correr, segurando o resto.

Na hora, Hatherly liderava Flückiger por um minuto. Se os quatro que estavam atrás pudessem cooperar, não era impossível que eles recuperassem o suíço. No entanto, era mais provável que sua cautela permitisse que a seleção de Schwarzbauer voltasse à disputa.

Gaze pareceu sentir essa ameaça e lançou seu ataque no final da sétima volta. O efeito foi instantâneo: em apenas alguns metros, ele havia assumido uma vantagem de dois dígitos sobre seus antigos aliados. No toque da campainha, Hatherly não tinha preocupações. Nem Flückiger.

Na corrida pela terceira posição e abaixo, Braidot acelerou para cruzar a linha de chegada e fechar a diferença para Avondetto e Andreasson, antes de ultrapassá-los e, de alguma forma, voltar para a roda de Gaze.

Andreasson parecia ter guardado algo para o final. Ele deixou Avondetto para trás na subida e se aproximou na próxima descida. O circuito havia secado, tornando-o ainda mais rápido, mas também mais difícil. Isso fez com que Gaze caísse. Assim que o neozelandês voltou para sua bicicleta, todo o ímpeto foi perdido. Tendo seus olhos na terceira posição, ele estava repentinamente fora do pódio.

Enquanto Andreasson e Braidot continuavam a brigar, Hatherly navegou para sua primeira vitória na Copa do Mundo UCI. O sul-africano pegou uma bandeira para levar até a linha de chegada, antes de parar e levantar sua bicicleta acima de sua cabeça.

Flückiger mostrou sua força para um sólido segundo lugar, embora uma comemoração mínima indicasse uma decepção inicial por não ter feito melhor. Braidot perseguiu Andreasson na reta final, mas não teve o suficiente para negar ao piloto da Cannondale o terceiro lugar. Simone Avondetto segurou a última posição no pódio.

Para Hatherly, foi um “fim de semana surreal”. “Antes da corrida, visualizei a dobradinha e estou muito feliz por ter executado, especialmente antes dos Jogos [Olímpicos]”. “Quando me senti confiante e feliz com minha estratégia de ritmo, apenas continuei. Fiquei surpreso com a forma como me afastei, mas feliz. Apenas mantive o ritmo até o final”.

Flückiger foi mais reflexivo depois do que havia sido na chegada: “Estou feliz com toda a corrida”, disse ele. “Alan [Hatherly] estava em outro nível hoje… O pódio é bom para a confiança, e ainda temos algumas semanas antes de Paris”.

A volta mais rápida foi a primeira de Luca Braidot, que o viu como o único piloto a fazer menos de dez minutos.

Na disputa das mulheres, Pieterse dominou a corrida desde o início, abrindo uma vantagem de mais de dois minutos sobre Candice Lill. A campeã europeia mostrou força desde a largada, impondo um ritmo intenso e deixando as adversárias para trás. O Brasil teve a participação de Raiza Goulão e Hercilia Narjara, que completaram na 59ª e 63ª colocação respectivamente.

A largada foi agitada, com Alessandra Keller (Thömus Maxon) perdendo posições e Gwen Gibson (Trek Factory Racing – Pirelli) e Rebecca Henderson (Primaflor Mondraker Racing Team) tendo um bom início. Jenny Rissveds (Team 31 Ibis Cycles Continental) liderou a primeira volta, com Henderson em seu encalço. Chiara Teocchi (Orbea Factory Team) também teve um bom começo de prova, como de costume.

Na primeira subida, Henderson assumiu a liderança brevemente, mas Pieterse a ultrapassou no topo, realizando o único ataque que precisaria fazer. Ela se lançou em direção à floresta, deixando as adversárias para trás. Após quatro minutos de corrida, Pieterse já tinha uma vantagem de seis segundos sobre Henderson, mostrando domínio nas seções técnicas. Gibson, por outro lado, teve um tombo feio, caindo por cima do guidão.

A vantagem de Pieterse continuou crescendo, e ela já estava em ritmo acelerado, com a frequência cardíaca na zona 5. Henderson teve que desengatar em uma seção estreita, atrapalhando Kate Courtney (Scott-Sram MTB Racing Team) e ajudando Pieterse a aumentar ainda mais a diferença.

A pista estava bastante danificada, com pouco aderência em uma curva à esquerda e várias atletas saíram da pista ou perderam o controle.

Henderson e Candice Lill, que estava em ascensão, cruzaram a linha de chegada para iniciar a segunda volta com 36 segundos de atraso. Evie Richards (Trek Factory Racing – Pirelli) estava em busca das duas, enquanto Alessandra Keller conseguiu se livrar do tráfego e se juntar a elas, formando um quarteto de perseguidoras.

A responsabilidade estava com Keller, mas ela parecia estar tendo mais dificuldades nas subidas do que as outras duas, apesar de lidar com as seções técnicas com mais habilidade.

A força de Lill permitiu que ela se libertasse do grupo e se concentrasse em andar o mais rápido possível, em vez de apenas acompanhar as outras. Pieterse, por sua vez, enfrentou algumas dificuldades nos rock gardens, mas continuava em ritmo forte. A única preocupação, como em etapas anteriores, era se ela havia se esforçado demais no início da corrida.

Na terceira volta, as diferenças entre as perseguidoras aumentaram. Lill e Keller estavam sozinhas, enquanto Richards se aproximou de Henderson, com Anne Terpstra (Ghost Factory Racing) se juntando a elas. Neste momento, apenas Lill estava a menos de um minuto de Pieterse.

A líder atacou no bike park, aproveitando a liberdade de ação. Lill conseguiu manter o déficit, mas não conseguiu diminuí-lo. Keller se viu com 30 segundos de diferença para as atletas à sua frente e atrás.

Na quarta volta, a disputa mais acirrada parecia ser pela quarta colocação, com Richards, Rissveds, Savilia Blunk (Decathlon Ford Racing Team) e Terpstra trocando golpes e posições nas seções da pista que mais se adequavam às suas forças.

Lill começou a sentir o cansaço, mas compensou isso entendendo melhor as condições da pista e suas nuances em constante mudança. Keller parecia estar lutando principalmente contra si mesma, mas não estava perdendo terreno.

Na metade da corrida, Richards e Blunk se separaram das outras duas, enquanto Lill começou a perder tempo para Pieterse com três voltas restantes. Ela não corria risco de perder a segunda posição para Keller, que estava perdendo tempo na mesma proporção e correndo uma corrida individual. Rissveds ultrapassou Terpstra durante a volta, consolidando sua posição em quarto lugar.

Apesar de sua grande vantagem, Pieterse se recusou a relaxar. Em vez de diminuir o ritmo, ela manteve sua postura agressiva, com os cotovelos para fora, sobre a bicicleta. Keller, por sua vez, consciente da facilidade de perder tempo nas subidas, continuou lutando.

Richards parecia ter perdido o ânimo ao iniciar sua penúltima volta. A campeã britânica estava perdendo contato com a quinta colocação, mas conseguiu manter Terptstra em seu horizonte.

Após uma hora de corrida, todas estavam sentindo o cansaço e cometendo erros que não haviam cometido nas primeiras etapas. Os pneus também estavam com muita lama, criando desafios adicionais.

Pieterse atingiu a marca de dois minutos de vantagem na sexta volta. As adversárias mais próximas a ela entraram em uma espécie de “padrão de espera”, com cerca de 30 segundos separando cada uma das que estavam no pódio. Ela tocou o sino, continuando a acelerar na frente, jogando sua garrafa na zona técnica para reduzir o peso que carregava na primeira das duas últimas subidas.

Lill, que havia comemorado o terceiro lugar em Val di Sole, Trentino (Itália), estava andando ainda melhor do que naquele domingo. Keller não havia desistido completamente da segunda posição, optando pelas linhas mais difíceis e rápidas em todas as partes mais técnicas da pista. Parecia tarde demais para fechar a diferença completamente, mas os pequenos ganhos que ela conseguiu encontrar a mantiveram motivada até o fim.

A descida final para as raízes e rolos da Red Bull foi a única vez que Pieterse enfrentou algum problema. Ela desclipou momentaneamente e parou bruscamente, mas conseguiu se recuperar sem maiores problemas. Ela voou pela última seção de lama para conquistar sua primeira vitória na Copa do Mundo UCI de Cross-country Olímpico da temporada.

Candice Lill chegou em segurança, 2’37 atrás, mas não menos feliz por ter conquistado o segundo lugar, o melhor de sua carreira. Keller estava perto o suficiente para acenar para ela nas últimas sobreposições da pista, mas não perto o suficiente para ameaçar o resultado. O resultado de Lill foi ainda mais impressionante, considerando sua posição baixa na largada.

O quarto lugar ficou com Rissveds e o quinto com Terpstra. Evie Richards ficou perto, mas não conseguiu alcançar o pódio, cruzando a linha de chegada em sexto lugar, com lama no ombro direito de uma queda não vista.

“Tentei ir a todo vapor desde o início e, felizmente, deu certo”, resumiu Pieterse depois. “Eu sabia que era uma pista para subidas, então tentei empurrar ao máximo em cada subida e correr menos riscos nas descidas. Na última volta, fiquei um pouco cansada e cometi alguns erros, mas, felizmente, tinha tempo suficiente. Talvez o foco tenha diminuído um pouco… Após três voltas, fiquei preocupada se havia me esforçado demais no início, mas, felizmente, consegui manter o ritmo.”

A primeira volta de Pieterse foi 34 segundos mais rápida que a de qualquer outra atleta, e ela foi a única a completar a volta em menos de 12 minutos. O resultado a coloca em segundo lugar na classificação da Copa do Mundo UCI XCO, à frente de Haley Batten (Specialized Factory Racing), que optou por não competir em Les Gets.

Dobradinha Trek na Sub-23
Após terem experimentado o sucesso no short-track sub-23 em Les Gets na sexta-feira, Isabella Holmgren e Bjorn Riley (Trek Future Racing) completaram a dobradinha na Copa do Mundo UCI de XCO na categoria sub-23 de domingo.

Tendo perdido a etapa de Crans-Montana, Holmgren desfrutou de uma batalha lado a lado com Olivia Onesti (Trinx Factory Team) pela segunda vez em três semanas. A canadense novamente saiu por cima, por 25 segundos da piloto francesa.

Na sub-23 feminina a vitória ficou com  Isabella Holmgren – Foto de divulgação

Ela estava especialmente ansiosa para homenagear sua equipe: “Estou muito feliz por ter o apoio da Trek nas últimas três Copas do Mundo”, disse ela. “Sem eles, não acho que conseguiria fazer isso”.

A próxima parada é Paris 2024, onde “Estou muito feliz em poder ir com meu irmão. Esta foi uma corrida legal para aumentar minha confiança. Entre agora e então, só vou treinar duro e me divertir”.

A líder geral do XCO sub-23 Kira Böhm (Cube Factory Racing) ficou 81 segundos atrás em terceiro. Depois, ela se declarou “super animada por estar no pódio. Foi super escorregadio, mas fiquei cada vez mais forte nas subidas de cada volta”.

Bjorn Riley (Trek Future Racing) terá que esperar até Los Angeles 2028 para fazer sua estreia olímpica, mas o futuro certamente é brilhante para o jovem americano, que está ficando cada vez mais forte ao entrar na fase final desta temporada.

Tendo disputado a corrida com Finn Treudler (Cube Factory Racing) na Copa do Mundo UCI de XCC sub-23 de sexta-feira, o principal desafiante de Riley no XCO foi Luca Martin (Orbea Factory Team). Martin terminou mais de um minuto atrás, com Treudler 38 segundos atrás em terceiro.

O sucesso de Riley neste fim de semana deve ser atribuído em parte ao fato de ele ter corrido com total liberdade:

“Ao entrar na corrida, eu sabia que era o favorito”, disse ele, “especialmente com [o companheiro de equipe americano] Riley [Amos] fora, mas eu apenas decidi correr. Levar a vitória é ainda mais especial, mas nem me importei com a posição que consegui”.

Ele também falou sobre ser um grande fã de Les Gets: “Este é um dos meus circuitos favoritos da Copa do Mundo – sempre tive um bom resultado aqui. As subidas são perfeitas para o que eu faço e as descidas são muito divertidas. Tudo neste circuito me faz feliz”.

Resultados completos no site oficial ucimtbworldseries.com/events/haute-savoie#event-results