L’Étape do Tour: Jeanjean e Verhulst-Wild dominam nas montanhas

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L’Étape do Tour: Jeanjean e Verhulst-Wild dominam nas montanhas

Prova entre Nice e Col de la Couillole teve 138km com 4.600m de altimetria; vitória foi dos franceses Damian Jeanjean e Gladys Verhulst-Wild

Prova contou com mais de 14 mil ciclistas de 90 países – Foto de divulgação Maxime Delobel

Do Bikemagazine
Fotos de divulgação/ASO

A 32ª edição do L’Étape do Tour de France, realizada nos Alpes-Maritimes neste sábado (6 de julho), desafiou ciclistas de 90 países em um percurso de 138 km, o mesmo itinerário da 20ª etapa do Tour de France deste ano, com 4.600 metros de altimetria e quatro subidas, incluindo o famoso Col de Turini e o final no topo.

O desafio deixou uma marca indelével nas pernas dos participantes, mas também nos seus olhos, que contemplaram as paisagens deslumbrantes do interior de Nice. E foram os franceses Damien Jeanjean e Gladys Verhulst-Wild que cruzaram a linha de chegada em primeiro lugar.

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Dia épico nas montanhas
A largada às 7h da manhã em Nice, com o sol nascendo sobre o horizonte e o azul do Mediterrâneo como pano de fundo, deu início à aventura. O prefeito de Nice, Christian Estrosi, liderou o pelotão na Promenade des Anglais, marcando o começo de uma jornada épica.

O percurso de 138 km, com quatro subidas e 4.600 metros de altimetria, prometia um dia desafiador, tanto física quanto visualmente. Um trecho neutralizado de 3 km mergulhou os participantes na experiência do Tour de France antes da largada oficial, com o pelotão rumando para o Col de Braus (categoria 2) sob o som de pedais e marchas.

Geoffroy Lequatre, ex-ciclista profissional (três participações no Tour de France e na Volta a Espanha), que mora em Saint-Laurent-du-Var, perto de Nice, alertou: “Quem pensa que um percurso entre as montanhas e o mar não é tão difícil se engana. Essas subidas são desafiadoras, então este não será um L’Étape do Tour fácil!”

A subida de 10km do Col de Braus, com uma inclinação média de 6,6% e picos acima de 10%, testou os limites dos ciclistas. As curvas sinuosas do Col de Braus se alternavam com vistas espetaculares do mar Mediterrâneo no horizonte.

Após a descida para Sospel, os participantes enfrentaram o Col de Turini (categoria 1), que já foi palco de quatro etapas do Tour de France e é um ponto de referência para ciclistas amadores da região. A subida de 20,7 km, com uma inclinação média de 5,7%, permitiu que os ciclistas contemplassem a paisagem, incluindo a capela de Notre-Dame de la Ménour, sem descuidar do esforço.

O pelotão passou por Roquebillière e Saint-Martin-Vésubie, no coração do Vale de Vésubie, rumando para o Col de la Colmiane (7,5km a 7,1%), onde Primož Roglič venceu uma etapa do Paris-Nice em 2021. A 100km do percurso, os participantes descobriram o Parque Nacional de Mercantour, salpicado de aldeias encantadoras como Saint-Sauveur-sur-Tinée, com suas casas antigas de pedra vermelho-escuro, localizada na confluência dos rios Vionène e Tinée.

Duas semanas antes de sua primeira aparição no Tour de France, o Col de la Couillole, uma subida de 15,7 km com uma inclinação média de 7,1% culminando a 1.678 metros de altitude, foi o desafio final da corrida. Suas encostas íngremes levam os ciclistas perto de desfiladeiros e rochas ocre, deixando pouco tempo para recuperação, mas recompensando os bravos com vistas incríveis, especialmente nas proximidades da vila medieval de Roubion. Os olhos se voltavam para o céu enquanto as pernas queimavam, resumindo a experiência do Tour de France. Foi um dia para se lembrar.

A superação de Jeanjean
Após 4h40’28” de selim, o francês Damien Jeanjean selou sua vitória épica. O ciclista de 35 anos, que nasceu no sudoeste do país, mas mora perto de Chambéry, já havia terminado entre os 10 primeiros em edições anteriores e até conquistado o terceiro lugar no ano passado. “Ataquei após 50km”, explicou.

Jeanjean (centro da foto) completou a prova em 4h40min28s – Foto de divulgação Bastien Seon

“O perfil do relevo permitiu isso, pois havia poucas seções planas. A partir daí, me concentrei e tentei manter um ritmo constante. Fraturei a clavícula há três meses, mas evitei a cirurgia. Fiquei três semanas sem pedalar e tive que voltar ao trabalho em uma bicicleta ergométrica. Voltar à forma foi difícil, mas realizei meu principal objetivo. A cada participação no L’Étape do Tour, terminei em uma posição melhor do que a anterior. Será difícil repetir isso na próxima vez! Sempre amei o ciclismo e assistia ao Tour de France na televisão, mas só consegui comprar uma bicicleta quando recebi meu primeiro salário [ele trabalha como engenheiro de operações para a EDF]. Naquela época, eu já tinha 25 anos. Comecei a praticar triatlo e me qualifiquei para o Ironman do Havaí, mas um acidente me deixou com sete vértebras fraturadas e me forçou a mudar meu foco para o ciclismo. É legal continuar progredindo na minha idade. Comecei tarde, muito tarde para as equipes profissionais me darem uma segunda chance, então os eventos de cicloturismo são os melhores. E nenhum outro cicloturismo supera o L’Étape do Tour. Estou eufórico.”

Seu companheiro de equipe no Team Materiel-velo.com, Adrien Guillonnet, ficou em segundo lugar com 4h43’41 e celebrou a vitória de Damien Jeanjean.

“Estou feliz pelo Damien, meu companheiro de equipe”, disse. “É ótimo para ele, depois de sua lesão. Ele estava muito acima dos outros e arrasou lá fora. Estou feliz porque pedalamos como uma verdadeira equipe. Pessoalmente, não estou decepcionado, estou chegando ao fim da minha carreira. Esta foi a melhor colocação que eu poderia esperar. Não estava realmente esperando isso.” O belga Tim Alleman (4h43’56”) completou o pódio.

O pódio feminino com Gladys Verhulst-Wild, Selina Burch (2ª) e Aurore Pauchet (3ª) – Foto de divulgação Bastien Seon

Verhulst-Wild: “Quando você vê essas paisagens, não pode deixar de pensar que somos realmente sortudos por estarmos pedalando”.

Como era de se esperar, a francesa Gladys Verhulst-Wild conquistou a vitória na prova feminina com 5h36’24”. A ciclista da Normandia, que agora mora perto de Nice, conquistou a prata no Campeonato Nacional Francês duas semanas atrás.

“Quando você vê essas paisagens, não pode deixar de pensar que somos realmente sortudos por estarmos pedalando”, disse Gladys, que se tornou profissional há cinco anos. “É tudo para cima e para baixo e drena sua força, mas o percurso é lindo e pedalar em estradas fechadas é um verdadeiro prazer! Eu só vim para me divertir, sem nenhuma ambição, mas claro que estou feliz. Nunca havia participado do L’Étape do Tour de France antes e, mesmo para mim, como profissional, é uma vitória incrível, principalmente porque houve muita escalada e eu não sou especialista. Foi inacreditável!”.

A suíça Selina Burch (5h38’29”) e a francesa Aurore Pauchet (5h42’56”) completaram o pódio.

Resultados completos aqui

Mais informações no site oficial  www.letapebytourdefrance.com